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Author: Tan KW   |   Latest post: Tue, 15 Oct 2019, 6:50 PM

 

[转贴] 慎防提议的电商规则(上篇)/佐摩、拉卡万

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1月底在达沃斯,数个强国及其盟国宣布,它们有意就电子商务发起新的谈判。通常,它们是有意在表面上多边的组织——世界贸易组织(WTO)内发起复边谈判,为多边谈判的未来设下了有问题的先例。

所产生的任何世贸组织协议,尤其是让电商免税和免关税的协议,需要修订现有的货物协议——服务贸易总协议(GATS)和贸易相关的智慧产权协议(TRIPS)。如果它不是世贸组织里的无条件协议,它就违反了世贸组织的最优惠国待遇(MFN)。

这比过去的、表面上绝迹的“休息室”程序还来得差。该程序即数个主要列强自己互相谈判,再把协议施加于其他成员国。因此,除非按世贸组织条约第10章的修订过程和程序合理化,否则提议的电商规则可能对世贸组织来说是不合法的。

任何将之“走私”进世贸组织的努力(例如将之包括在世贸组织条约(复边贸易协议)附件4),将须在必要的通知后在部长级大会中作出共识决定(条约第10章第9节)。由于条约附件1A、1B和1C的协议已经覆盖这些课题,它可能还是非法的。

巩固巨人的权力

强大的技术跨国企业(TNCs)正尝试重写国际规则,以便推进其商业利益,方法包括:进入新的外国市场、免费通入他人数据、加速去监管、非正式化劳工市场,和最小化税务责任。

虽然如果有适当的政策和安排到位,数字技术和贸易(包括电商)可加速发展和制造就业机会,但是电商的修辞夸大了发展中国家(尤其是中小型企业)的契机。相反的,这些谈判是有意减损国家当局要求“当地存在”的权利,后者是消费者和公众起诉供应商的前提。

这些电商提议预料能加强主要的技术跨国企业,让它们能进一步主导数字贸易,因为改革提议很可能会加强其自由行事的权力,并限制公众监督企业行为。

发展中国家须警惕

如果数字商务增长,而发展中国家没有首先增加从生产所获得的价值(方法包括:改善发展中国家产能、通过改善基础设施和互联性来拉近数字鸿沟,和保护隐私和数据),其经济就必须更开放给外国进口。

进一步的数字自由化,而没有所须的投资来改善产能,就会破坏一些就业机会、非正式化其他劳工、排挤现有企业,和限制未来发展。如果技术跨国企业影响的新监管塑造了快速改变的数字经济空间,由于加速的数字自由化,这种威胁将增加。

由于现有的数字贸易目前是由美国和中国的数个技术跨国企业主导,把商业转移到电商平台不仅会减少国内市场份额,还会减少销售税收入,这是各国政府此前从直接征税转换到非直接征税后愈发依赖的税收。

须有新途径

发展中国家必须快速把自己组织起来,推进自己的发展式数字化议程。同时,有关的公民社会组织等正就数据管理、反垄断规管、小型企业、就业机会、征税、消费者保护和贸易促进等课题提议新的途径。

相反的,需要的是聚焦于发展和增加就业机会的数字化策略。有效的国家政策需要充分的政策空间、利益攸关者的参与和区域咨询,但前述倡议却寻求限制此空间。发展中国家应该有政策空间来推动发展式数字化议程。发展伙伴(尤其是捐款人)应该是支持,而不是推动该议程。

发展式数字化将需要投资于该国的技术、法律和经济基础设施,有政策可缩短数字鸿沟;开发国内数字平台、企业和能力,以便将数据使用于公众利益;策略性地促进国营企业,例如通过国家数据使用框架;确保数字化有助于全职就业政策;推进公众利益、消费者保护、良性竞争和可持续性发展。

查克拉瓦提拉卡万(Chakravarthi Raghavan)是《南北发展监测SUNS》退休主编,现居日内瓦,自1978年起一直监督和报道世界贸易组织及其前身关税与贸易总协定(GATT)。佐摩是国库控股研究机构的高级顾问,曾任经济学教授,和联合国助理秘书长(经济发展)。

 

http://www.enanyang.my/news/20190212/慎防提议的电商规则(上篇)佐摩、拉卡万/

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