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林伟才:从容应对趋势洪流 顶级手套复元在望

Tan KW
Publish date: Mon, 20 May 2024, 05:25 PM

焦点策划 20/5见报

“好时光和坏时光都是暂时的,这就是商业周期。所以我总是说,顺境时不要高兴得太早,困难时期会到来;但困难时,不要太悲伤,好日子会重临。”

(Top Glove)创办人兼执行主席丹斯里博士接受本刊专访时说,这是他面对任何环境的心态。

全球最大型的橡胶手套制造商–顶级手套开业至今已33年,善用我国天然资源,做到了立足大马,放眼世界。然而这几年,围绕着顶级手套的报道字眼都是耸动的。

从风风火火的“升值数倍”、“净赚近80亿”,到触目惊心的“净亏9亿令吉”、“跌破新低”,顶级手套和疫情的忽而来去一起经历大起大落。

最近其管理层终于表示,下半年有望重新获利。从巅峰到谷底,再回到平地,顶级手套如何自处?就让顶级手套的灵魂人物林伟才亲自谈谈,在趋势的洪流中,他和公司怎样应付,未来又会是何种景象……

成也疫情败也疫情

近年手套业的颠簸起伏与冠病疫情分不开。林伟才回想,2020年疫情爆开,2021年仍严峻,疫情全球肆虐时,却是手套公司享受业绩猛升时。

“那两年,作为重要的防护用品,手套需求量超级大,公司业绩非常好。同时很荣幸,能够以自家手套,为防疫和保护生命出一份力。我们还为利益相关者创造了超高价值。”

2020年,本地多家手套公司股票被追捧。顶级手套在短短半年多上涨近400%,至20令吉以上,紧接着宣布以1送2红股。其2020财政年其全年净利约19亿令吉,2021财政年的净利更是飙至78亿2000万令吉,营业额破百亿,达到164亿令吉历史新高。林伟才当时表示打算到香港上市,甚至有分析员一度认为,顶级手套会超越大马股市里市值最大的马来亚银行,风头一时无两。

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林伟才说,“顶级手套创造了约1万个工作岗位,那年缴的税达22亿令吉,派息高达52亿1000万令吉,并且捐出1亿9100万令吉作为疫情援助。也算是有能力为社会和国家成长做出一些贡献。”

然而好景不常,各国商家看到手套的赚头,新手套商如雨后春笋般涌现,争夺这块蛋糕。进入了后疫情时期,手套需求减少,客户库存高筑,订单放缓,售格大降。手套业形势逆转,步入了下行周期。

林伟才坦言,疫情期间手套生产商过度扩张,海外手套商产能很大,竞争非常激烈,结果全行产能和供应过剩。

本地多家手套商收入大降并亏损,纷纷削减产能停止扩张求存。而顶级手套在2022财政年第四季首次遭受季度亏损,接着连亏数季。

“尽管我们尽了最大努力,但仍在2023财政年录得全年税后亏损8亿8600万令吉,是2001年上市以来首年亏钱。”

做生意规则:不能让股东亏钱

在宣布首次亏损的季度业绩汇报会上,林伟才特地向投资者和股东说了句“对不起”。相比其它同样蒙亏的上市公司管理层,林伟才的致歉,可说是很罕见。

为亏损致歉属罕见

身为上市企业,顶级手套希望带给股东什么?林伟才的回答很干脆,“不要让股东亏钱,是我们的做生意规则之一。”

他告诉笔者,在经商路途上,必须看得很远。那就是以可续的方式为股东和投资者创造长期价值,并要以道德和尊重地球的方式进行。

“这是我们做生意的规则和经营理念之一,不要损失股东的钱,要照顾股东的利益。”

他说,实际上公司上市23年以来,股东总回报率为8500%,即高达85倍。

“无论如何,我们会继续打拼,以确保履行对所有利益相关者的承诺。”

下半年可转盈

经过数季亏损,顶级手套今年似乎会迎来曙光。林伟才指出,按照目前进展,亏损路即将走到尽头,随之会踏上复苏之路。

“截至2024财政第二季,订单回升、销量有所增加,亏损已大幅收窄。随着市场反弹和正常化,我们的业绩会逐季改善。”

他有信心并乐观认为,2024年下半年顶级手套可以扭亏为盈,主要看准几个利好因素。

“首先,客户已经耗尽了他们的库存,开始重新补货,从订单呈上升趋势就可以看出来。我们第二季的销量比第一季增18%,令人鼓舞。”

此外他指出,疫情发生后,世人的卫生意识增强,熬过库存过剩时期,全球手套业需求预计会恢复正常,至每年约8%的增长。

“这样一来,手套业多余的产能得以被逐渐吸收,若其他制造商继续停止扩张,手套就能够恢复供需平衡。”

他补充,顶级手套已实施着扭亏为盈计划(T6),通过提高品质和成本效率,以及促进销售,为集团的复苏做好准备。

从一间工厂到全球最大

其实在过去多年,顶级手套不只一次面对各种流行病。林伟才细数,SARS、H1N1流感、流感病毒H7N9、中东呼吸综合征(MERS)等等都经历过了。每次都会让全球卫生意识提升,每一回橡胶手套都有更大的用武之地。

林伟才在1991年从事手套制造,就是因为流行病的启发。当时的世界卫生受到艾滋病的威胁,医疗界手套需求骤升,而他看到各地手套使用率还相当低,增长潜力巨大。

生长在森美兰知知港华人新村的林伟才,因父母经营橡胶园,他对这种天然资源并不陌生,再加上马来亚大学物理学士学位,以及美国德克萨斯州苏尔罗斯州立大学工商管理硕士学位的底子,他决定投入橡胶手套行业,并成为了终身事业。

根据资料,当年他和妻子在一间租来的工厂开业,员工不足百人,从一座机器和一条生产线开始。截至2024年3月,顶级手套已有48家工厂、生产线788条、产能每年950亿件,员工有1万人。其产品出口到世界各地。大马投资发展局网页显示,顶级手套占据全球26%的橡胶手套市场份额。

手套业适者生存

这些年,手套业同行的崛起和沉没,林伟才见证不少。他指出,政府向手套制造业发放过400多个执照,市面上曾有250家工厂。大约80%或200家手套制造商被迫退出市场,只剩下大约50家。

他解释,除了竞争问题,手套出口各国,要遵守国际规则,尤其美国食品和药物管理局(FDA)制定了严格质量标准,导致很多同行没办法过关。

顶级手套也遭遇过美国的制裁。林伟才提到,美国海关和边境保护局在2020年7月对大马手套商实施扣留令(WRO),那时正是全球急需手套的时候。为了洗脱“强迫劳动”的指责,顶级手套不得不极力奔走求解套。

“后来独立的第三方国际英国顾问正式验证我们没有强迫劳动,而顶级手套也支付了约1亿5000万令吉的补救款项给1万3000名外籍工人。”

最终,扣留令在2021年9月解除,顶级手套得以继续出口到美国。

“如今只有少数强大的同行仍在营业。做生意总是充满挑战和竞争,尤其是做全球的生意,不断汰弱留强。就像参加奥运会一样,只有最优秀、最适应的人才能生存下来。”

逆境造就强者
强者创造顺境

不管是以前还是现在,顶级手套都必须面对各种境遇。身为领导者,林伟才如何看待困难时期?

“我们正面看待逆境,因为逆境造就强者,而强者创造顺境;相反,顺境往往造弱者,而弱者造艰难时。”

他认为,很多时候事先预防和做好内部准备很重要,尤其是从事充满未知数的国际业务。

“外部因素实在无法掌控,可以克服的始终是内部,例如继续提高产品质量、运作有效率、控制成本。同时要投资于研发、创新和技术、雇用和培养优质人才。”

回首这些日子,林伟才慨叹,从事手套业务已超过30年,度过许多美好和满是挑战的时期,而这几年手套业经历了最好也最坏的时刻。

“可见好时光和坏时光都是暂时的,这是商业周期的一部分。所以我们总是说,顺境时不要高兴得太早,困难时期总会到来。但在逆境时,不要太悲伤,好时光会再次到来。”

无论何种环境,林伟才都认为要踏实应对,继续精明和积极工作,赚取足够的钱来支付运作成本。

“不管工作还是个人生活,总会有困难的时刻。既然躲不过,那就做好准备去迎接吧。”

每个人都是损益表

他说本身的应对方式是保持正面思考,同时维持健康的身心,这样才能好好做事,当困难来袭,大问题就会变成小问题,小问题就会变成“不是问题”。

“自我激励非常重要,是最好的动力,而且零成本!所以,别等待别人来激励我们,否则注定是失望的。”

至于公司同仁,林伟才强调每个人都应该要有“正面贡献”。他笑指,不只是公司有损益表,其实每个人都是自己的“损益表”。

“公司每个人从早到晚的作为,必须是正面付出较多,最后要有‘净贡献’,我们才能在顺境中表现出色,并在艰难时期以最小的损失度过难关。”

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一周工作7天的老板

经营一家大型上市企业多年,林伟才有何心得?他谦虚表示,管理好一家公司其实没有秘诀。

“重要的是,公司的领导者和员工都必须遵守纪律、注重质量、积极主动、忠诚、努力、聪明、做事有效率。如前所述,每个人都必须成为‘正面的贡献者’。”

不过他透露,自己喜欢亲力亲为,“也许这就是我的领导风格了,我相信以身作则的领导力。”

原来,林伟才至今每周工作7天,可说是“工作狂”。他笑说,“我的收费很高,所以必须每天工作来支付自己的费用。”

他称自己并没有一天是感到疲倦或需要休息的,全因他很享受做喜欢的事,而且能为事业增值。

“工作是我的爱好”

“我的座右铭是‘工作是我的爱好,锻炼是我的责任,健康是我的财富’。我经常跟人分享,工作应是唯一不需要花钱,还能让我们赚钱的爱好!”

茹素多年的林伟才经常强调身心健康,而顶级手套也坚持员工把健康摆在前排。他们每天实行“五大健康支柱”,即干净、吃得好、工作好、锻炼好、睡眠好,以此激励大家正面付出。

“心理、身体和财务都健康是很重要的,这才能一起建立健康的财务。”

成功没捷径  努力再努力

白手起家的林伟才,早已是大马著名企业家,但他认为成功没有捷径,除了努力别无他法。

“不害怕辛苦,只怕没工作。努力又没有任何成本,也没有任何损失,反而可以有收获。”

林伟才不仅日日忙于事业,也是终身学习的拥护者。2015年,他57岁那年获得马来西亚雪兰莪大学管理学博士学位。

“无论我们多么成功,都应该保持对知识的渴望,更上一层楼。第一名的地位,并不是永远的。别有成就就自满,而是要做得更好。这些年来,我最大的收获和最有价值的东西,并不是财富,而是知识,来自于努力和亲身实践。”

他相信,当积极贡献时,本身就是最大的受益者。公司可能只获得20%,但本身收获80%知识和经验。所以他也致力把顶级手套打造成让员工学习的知识库。

现代企业应拥抱技术

观察业内一些新进企业,他觉得大家应该掌握先进技术,利用这个时代的优势来增加商机。

“技术改变了我们的业务方式,所以最好跟上时代脚步,保持竞争力。持续研发非常重要。创造和创新是转型的关键,没有研发就没有未来。”

他举例,顶级手套多年来一直在变,从自动化、数字化到人工智能都投资,最终可提高生产力和质量,并且降低管理成本。

“我们的生产率得以提高约80%,以前每百万个手套需要8.4名工人(WPM),如今已进步至1.90名工人。”

让有能力者继承

今年66岁的林伟才,仍是顶级手套的最高执行人员,他是否已经设定了继任计划?林伟才很肯定地说,“有的。我们的继任计划基础,其实很简单–有能者居之。”

他解释,顶级手套实行精英管理,确保辛勤工作的人得到相应回报,有能力者得提拔。

“我的儿子已经在公司工作,他的待遇也与其他员工一样,没有自动继承权。”林伟才的儿子林锦峰目前在顶级手套担任市场部总经理。

他认为,其实公司所有员工,包括他自己,都是公司的“孩子”。只要有能力、勤奋、有奉献精神,每个人都有平等机会在顶级手套发展事业。

“合格的人才,总是有升高的空间,即使另一个主席上任,也是如此。”

重夺行业领先地位

最后展望公司未来,林伟才相信,顶级手套仍是一家年轻而充满活力的公司,他期待公司继续长期发展,重新夺回行业领导地位。

“当务之急是恢复获利。就如前面所说,今年内应该可以实现这一目标。在中长期,我们对顶级手套的业务以及手套业感到乐观。”

他表示,仍看好手套行业,因为其基本面仍强劲且没有变化。

“手套依旧是一种必需的一次性物品,在医疗保健、工业和餐饮业中,没有可行的替代品,而且用途迅速扩展到其他行业。尤其是疫情后,全球卫生意识提高。”

重返第一名,并不是空有口号。顶级手套将通过3大方式实现。其一是持续创新,改进流程并提供好产品,确保客户满意度;其二是实现可续的财务,为投资者和金融合作伙伴创造价值,第三是保护员工福祉。

“我们坚持继续提升质量和效率,还要善用优势,抓住新兴机遇。这样一来,顶级手套的业务将适时正常化,与手套行业一同反弹!”

 

 

https://www.sinchew.com.my/news/20240520/finance/5615622

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